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Bunny wailer

Bunny wailer s’est éteint à 73 ans

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La légende jamaïcaine et membre fondateur des Wailers, Bunny Wailer est mort à 73 ans, endeuillant le monde du reggae dont il était une icône, une véritable légende.  Le décès a été annoncé par un communiqué de la ministre jamaïcaine de la culture, Olivia Grange, repris par Lemonde.fr, qui précise que le  chanteur et percussionniste jamaïcain est mort mardi 2 mars , au Andrew’s Memorial Hospital de Kingston (Jamaïque). Personnage charismatique, portant toujours barbe et chapeau, adepte des principes du mouvement religieux rastafariste, Bunny Wailer a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de cette identité musicale qu’est le reggae.

La ministre n’a pas précisé la cause du décès de Bunny Wailer, membre fondateur du groupe The Wailers avec Bob Marley et Peter Tosh. Un trio de légende,  qui a fait du reggae un phénomène mondial. De son vrai nom Neville Livingston, le musicien avait été victime d’un premier accident vasculaire cérébral en 2018, puis d’un second en juillet 2020. Il était le dernier survivant du trio historique.

Né en 1947 à Nine Mile, au nord de la Jamaïque, Bunny Wailer est un ami d’enfance de  Bob Marley qui y vivait aussi. Tous deux déménageront à Trench Town, quartier de Kingston, où ils seront influencés par leur rencontre avec Joe Higgs, considéré par beaucoup comme le « père du reggae », qui les encouragera à former un premier trio avec Peter Tosh.

Le groupe changera de nom plusieurs fois, avant de sortir son premier album en 1965, The Wailing Wailers. Il marque l’émergence d’un son, au rythme diabolique, marqué par la musique américaine, notamment le R & B, mais aussi par la culture jamaïcaine.

Les Wailers publieront plusieurs autres albums avant d’entamer leur collaboration avec le producteur Chris Blackwell. Le fondateur du label Island Records fera sensiblement évoluer le son du groupe, pour lui donner une sonorité plus électrique de nature à plaire, selon lui, à un public plus international. catch a Fire et Burning seront les deux albums qui apportent la révolution, en transformant le reggae en mouvement musical majeur. Bunny a participé à ces albums, mais il quittera ensuite le groupe, de même que Peter Tosh, lassé d’un rôle de faire-valoir de Bob Marley dans lequel il se sentait enfermé.

Il lancera alors sa carrière solo avec l’album Blackheart Man, considéré aujourd’hui comme un classique du genre. Durant les années 1990, il recevra trois Grammy Awards, les récompenses de l’industrie musicale américaine, dont deux pour l’album reggae de l’année.

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